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26 marzo 2013

Cómo describieron los testigos las "planchas de oro"


Interesante recopilación de información sobre lo que testigos presenciales de las planchas de oro del Libro de Mormón conocían acerca de ellas.


Autor: Kirk B. Henrichsen.
Traductor: Antonio A. Caballero.


Aunque ni una sola de las detalladas descripciones sobre las planchas del Libro de Mormón se han conservado, el profeta José Smith y algunas personas estrechamente asociadas a él, hicieron varias declaraciones que incluían descripciones parciales de las planchas. Una imagen bastante detallada de las características físicas del antiguo registro nefita surge cuando tomamos en consideración todas las referencias.

Material
  • “La apariencia de oro”1 (Joseph Smith hijo, “Eight Witnesses” por Orson Pratt)
  • “planchas doradas”2 (David Whitmer)
  • “una mezcla de oro y cobre”3 (William Smith)
Peso
  • “pesándolo todo junto de cuarenta a sesenta libras (18-27 kg)”4 (Martin Harris)
  • “Se me permitió levantarlas…. Pesaban alrededor de sesenta libras (27Kg) de acuerdo con mi mejor juicio.”5 (William Smith)
  • “A mi… juicio pesaban unas sesenta libras (27Kg).”6 (William Smith)
  • “Eran mucho más pesadas que una piedra y muchísimo más pesadas que la madera.... Hasta donde pude apreciar, unas sesenta libras (27Kg).”7 (William Smith)
  • “Yo sopesé las planchas y supe a partir de mi tanteo que eran de plomo o de oro.”8 (Martin Harris)
  • “Mi hija dijo que era casi lo máximo que podía levantar. Ahora estaban en la caja de cristal y mi esposa dijo que era muy pesada. Ambas las levantaron.”9 (Martin Harris)
  • “Las moví de un lado a otro de la mesa, ya que era necesario para hacer mi trabajo.”10 (Emma Smith)
  • Mientras que Catherine, hermana de José, limpiaba el polvo de la habitación donde había estado traduciendo, “sopesó esas planchas [que estaban cubiertas con una tela] y las encontró muy pesadas.”11 (HS Salisbury, parafraseando a Catherine Smith Salisbury)
Dimensiones individuales de cada plancha
  • “seis pulgadas (15cm) de ancho por ocho pulgadas (20 cm) de largo”12 (José Smith hijo)
  • “siete pulgadas (18 cm) de ancho por ocho pulgadas (20 cm) de largo”13 (Martin Harris)
  • “siete por ocho pulgadas (18x20 cm)”14 (Martin Harris)
  • “cerca de ocho pulgadas (20 cm) de largo, siete pulgadas (18 cm) de ancho”15 (David Whitmer)
  • “Cada plancha no estaba lejos de siete por ocho pulgadas (18x20 cm) de ancho y largo.”16 (Orson Pratt)
Grosor de cada plancha
  • “del espesor de las planchas de hojalata”17 (Martin Harris)
  • “hojas delgadas de oro”18 (Martin Harris)
  • “tan grueso como un pergamino”19 (David Whitmer)
  • “no tan gruesa como la hojalata común”20 (Orson Pratt)
  • “[Nosotros] podíamos levantar las hojas de esta manera (levantando algunas hojas de la Biblia frente a él).”21 (William Smith)
  • “Parecían ser maleables como el papel grueso y hacían un sonido metálico [sic] cuando los bordes eran movidos por el pulgar, al igual que uno mismo hace de vez en cuando sobre los bordes de un libro con el pulgar”.22 (Emma Smith)
Volumen del grosor
  • “algo cercano a seis pulgadas (15cm) de grosor, una parte del cual estaba sellado”23 (Orson Pratt)
  • “[C]uando estaban apiladas una encima de otra, todas juntas eran como unas cuatro pulgadas (10cm) de grosor.”24 (Martin Harris)
Parte sellada y no sellada
  • “Gran parte de las hojas estaban tan bien aseguradas que era imposible separarlas”25 (David Whitmer)
  • “Lo que estaba sellado parecía, bajo mi punto de vista, tan sólido como la madera. Más o menos la mitad del libro estaba sellado.”26 (David Whitmer)
  • “[A]l rededor de dos terceras partes estaba sellada y a José se le encomendó que no rompiera el sello; esa parte del registro estaba oculta. Las planchas que estaban selladas contenían un registro de aquellas cosas que fueron mostradas al hermano de Jared.”27 (Orson Pratt)

“Muchos, al no leer detenidamente este registro, se preguntarán por qué esa parte de las planchas debían estar selladas y por qué a José Smith no se le debía permitir romper el sello. Fue debido a que, en esta gran revelación, la parte sellada de las planchas, desde las que se tomó el Libro de Mormón, contenían esta gran visión dada al hermano de Jared. A José no se le permitió traducirla, ni romper el sello del libro; se ha de reservar para que surja a su debido tiempo.”28 (Orson Pratt)

Posible apariencia de las planchas de oro, promovida por la página oficial de
la iglesia SUD lds.org http://www.lds.org/ldsorg/v/index.jsp?vgnextoid=024644f8f206c010VgnVCM1000004d82620aRCRD&locale= 0&sourceId=aef870cb7de63110VgnVCM100000176f620a____ 
Formato de encuadernación y anillas
  • “[F]ueron sujetas de este modo con anillas [un croquis muestra un anillo en forma de “D” mayúscula con seis líneas dibujadas por la parte recta de la letra para representar las hojas del registro].”29 (David Whitmer)
  • “unidas como las hojas de un libro por medio de robustas anillas atravesando los bordes”30 (David Whitmer)
  • “Estaban unidas, con forma de libro, por tres anillas de oro.”31 (David Whitmer)
  • “acopladas, por tres anillas, de tal manera que se pudieran abrir como un libro”32 (Martin Harris)
  • “unidas en un volumen, como las hojas de un libro y sujetas por un borde con tres anillas que lo atravesaban completamente”33 (Orson Pratt)
  • “Atravesando el lateral de las planchas había tres anillas, las cuales las mantenían unidas y por las que podría fácilmente pasar una varilla, que muy provechosamente servían para transportarlas; siendo la fabricación y forma de las planchas similar al oro, al bronce y a las planchas de plomo de los antiguos judíos en palestina.”34 (Orson Pratt)
Orden de lectura
  • “Aquí me gustaría mencionar que la página titular del Libro de Mormón es una traducción literal, procedente de la última hoja, en la parte izquierda de la colección o libro de planchas, las cuales contenían el registro que se ha traducido. El lenguaje de toda la obra es el mismo que el de toda escritura hebrea en general.*” [El asterisco lleva al lector a una nota que dice: “*Es decir, de derecha a izquierda.”]35 (José Smith hijo)
Grafías, texto y superficie de las planchas
  • “[Las planchas] estaban llenas de… grafías egipcias... Las grafías que estaban en la parte no sellada eran pequeñas y estaban grabadas de forma hermosa. En todo el libro se apreciaban muchas marcas de una fabricación muy antigua y mucha maestría en el arte del grabado.”36 (José Smith hijo, Orson Pratt)
  • “Había finos grabados en ambos lados.”37 (John Whitmer)
  • “También vimos los grabados que contenían, de los cuales todos tenían apariencia de ser artesanalmente antiguos y de una calidad interesante.”38 (“Eight Witnesses”)
  • “[L]as grafías... estaban hendidas en las planchas con algún tipo de instrumento afilado.”39 (William Smith)
  • “Sobre cada lado de las hojas de estas planchas había finos grabados, los cuales fueron teñidos con algún colorante duradero negro de modo que las letras fueran más legibles y más fáciles de leer.”40 (Orson Pratt)
  • Las siguientes declaraciones, aunque basadas en las transcripciones de los caracteres grabados en las planchas y no en el examen o conocimiento íntimo de las propias planchas, también son de interés. “Consistían [las transcripciones de José de los caracteres procedentes de las planchas] en toda clase de grafías dispuestas en columnas,... letras griegas y hebreas, cruces y adornos, letras romanas invertidas o colocadas de lado fueron dispuestas y colocadas en columnas perpendiculares y el conjunto estaba concluido con el trazado de un rudo círculo, dividido en varias secciones, arqueado con varias marcas extrañas y evidentemente inspiradas en el calendario mexicano.”41 (Charles Anthon)
  • “Los caracteres fueron dispuestos en columnas, al igual que la forma de escribir china,... griegas, hebreas y todo tipo de letras, más o menos distorsionadas,... estaban entremezcladas con diversas evocaciones a medias lunas, estrellas y otros objetos naturales y la obra completa terminaba en una tosca representación del zodíaco mexicano.”42 (Charles Anthon)
  • “[Martin Harris] tenía la costumbre de exhibir a sus oyentes lo que él afirmaba ser un facsímil [sic] copia de la portada del próximo libro [Libro de Mormón].” Uno de los que vio esa copia dijo: “En él se dibujaron de forma rudimentaria y chapucera, círculos concéntricos, entre la parte superior e inferior, que eran caracteres, con poca similitud a letras.”43 (Charles W. Brown)
Fuentes


El material descriptivo para este artículo fue reunido por Kirk Henrichsen, empleado del Museo de Historia y Arte de la Iglesia, en Salt Lake City, quien amablemente lo ofreció para su uso en el diario.

  1. José Smith hijo, Church History, Times and Seasons, 1 de marzo de 1842 (también conocida como la carta de Wentworth); "El testimonio de ocho testigos", El Libro de Mormón; y Orson Pratt, en un panfleto titulado: “An Interesting Account of Several Remarkable Visions, and of the Late Discovery of Ancient American Records” (Edimburgo, Escocia: Ballantyne and Hughes, Mayo de 1840), 12–13. La Carta Wentworth, el boceto del profeta José Smith sobre la historia y la fe de los Santos de los Últimos Días escrito para el editor del “Chicago Democrat”, utiliza bastante el mismo lenguaje encontrado en el panfleto de Pratt. Aunque Pratt no vio ni manipuló las planchas, aprendió mucho sobre ellas gracias a su cercana vinculación con José Smith. En ninguna parte de la evidencia se refleja que los testigos o cualquier participante clave en el surgir del Libro de Mormón describieran las planchas como si fueran de oro puro o macizo.
  2. Entrevista a David Whitmer, Kansas City Journal, 5 de junio de 1881, en David Whitmer Interviews: A Restoration Witness, ed. Lyndon W. Cook (Orem, Utah: Grandin, 1993), 60.
  3. Entrevista a William Smith (Hermano menor de José), The Saints' Herald, 4 de octubre de 1884, 644.
  4. Entrevisa a Martin Harris, registro del estado de Iowa, agosto de 1870, tal y como se cita en Milton V. Backman hijo, Eyewitness Accounts of the Restoration (Salt Lake City: Deseret Book, 1986), 226.
  5. William Smith, William Smith on Mormonism (Lamoni, Iowa: Herald Steam, 1883), 12.
  6. Entrevista a William Smith con E. C. Briggs. Originalmente escrito por J. W. Peterson para Zions Ensign (Independence, Mo.); reimpreso en Deseret Evening News, 20 de enero de 1894, 11.
  7. Entrevista a William Smith, The Saints' Herald, 4 de octubre de 1884, 644.
  8. "Interview with Martin Harris", Tiffany's Monthly, mayo de 1859, 169.
  9. Ibid., 168.
  10. Entrevista a Emma Smith, publicada como "Last Testimony of Sister Emma," The Saints' Herald, 1 de octubre de 1879.
  11. Entrevista a I. B. Bell con H. S. Salisbury (nieto de Catherine Smith Salisbury), Historical Department Archives, the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints.
  12. José Smith hijo, "Church History" (Carta Wentworth), Times and Seasons, 1 de marzo de 1842, 707.
  13. Entrevista a Martin Harris, Tiffany's Monthly, mayo de 1859, 165.
  14. Entrevista a Martin Harris, Registro Estatal de Iowa, agosto de 1870, como se cita en Backman, Eyewitness Accounts, 226.
  15. Entrevista a David Whitmer, Chicago Tribune, 24 de enero de 1888, en David Whitmer Interviews, ed. Cook, 221.
  16. Pratt, An Interesting Account, 13.
  17. Entrevista a Martin Harris, Tiffany's Monthly, mayo de 1859, 165.
  18. Entrevista a Martin Harris, Registro Estatal de Iowa, agosto de 1870, como se cita en Backman, Eyewitness Accounts, 226.
  19. Entrevista a David Whitmer, Kansas City Journal, 5 de junio de 1881, en David Whitmer Interviews, ed. Cook, 64.
  20. Pratt, An Interesting Account, 13.
  21. William Smith, The Saints' Herald, 4 de octubre de 1884, 644.
  22. Entrevista a Emma Smith, The Saints' Herald, 1 de octubre de 1879.
  23. Pratt, An Interesting Account, 13.
  24. Entrevista a Martin Harris, Tiffany's Monthly, mayo de 1859, 165.
  25. Entrevista a David Whitmer, Chicago Tribune, 24 de enero de 1888, en David Whitmer Interviews, ed. Cook, 221. El método utilizado para sellar una parte del registro no se especifica en ésta evidencia.
  26. Entrevista a David Whitmer, Deseret Evening News, 16 de agosto de 1878, en David Whitmer Interviews, ed. Cook, 20–21.
  27. Orson Pratt, in Journal of Discourses, 3:347, 13 de abril de 1856. Orson Pratt no fue un testigo visual de las planchas.
  28. Ibid., 19:211–12, 9 de diciembre de 1877.
  29. Entrevista a David Whitmer, Edward Stevenson diary, 22–23 diciembre de 1877, Historical Department Archives, the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints. La ortografía y puntualización original se ha modernizado. En Stevenson's interview, Whitmer volvió a contar las descripciones de su madre sobre las anillas.
  30. Entrevista a David Whitmer, Kansas City Journal, 5 de junio de 1881, 1.
  31. Entrevista a David Whitmer, Chicago Tribune, 24 de enero de 1888, en “David Whitmer Interviews”, ed. Cook, 221.
  32. Entrevista a Martin Harris, Tiffany's Monthly, mayo de 1859, 165.
  33. Pratt, An Interesting Account, 13.
  34. Orson Pratt, en “Journal of Discourses”, 7:31, 2 de enero de 1859.
  35. José Smith, History of the Church, 1:71. A partir de la declaración de José uno puede suponer que, cuando todo el bloque de planchas se ponían en la mesa, las anillas estaban situadas a la derecha del lector. La parte sellada probablemente se localizaba en el fondo mirando hacia la izquierda con las planchas no selladas encima de modo que pudieran abrirse hacia la derecha.
  36. José Smith hijo, "Church History" (Carta Wentworth); Pratt, An Interesting Account, 13. La descripción de Pratt es un poco diferente, por ejemplo, al añadir con letras cursivas las siguientes palabras: "[Las planchas] estaban repletas, por ambos lados, de... caracteres egipcios... Las letras o caracteres que había sobre la parte no sellada eran pequeñas y estaban hermosamente grabadas.”
  37. John Whitmer a Theodore Turley, "en presencia de sus amigos antimormones." Tal como se declara en Richard L. Anderson, Investigating the Book of Mormon Witnesses (Salt Lake City: Deseret Book, 1981), 131.
  38. "El testimonio de ocho testigos."
  39. Entrevista a William Smith, The Saints' Herald, 4 de octubre de 1884, 644.
  40. Orson Pratt, in Journal of Discourses, 7:31, 2 de enero de 1859.
  41. Carta de Charles Anthon a E. D. Howe, 17 de febrero de 1834, tal como se editó en B. H. Roberts, ed., A Comprehensive History of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints (Provo, Utah: BYU Press, 1965), 1:100–101. Versión de la carta publicada en Pomeroy Tucker, Origin, Rise, and Progress of Mormonism (New York: D. Appleton, 1867), 44, contiene pequeñas variaciones.
  42. Charles Anthon al Rev. T. W. Coit, 3 de abril de 1841, tal como se publicó en B. H. Roberts, A Comprehensive History of the Church, 1:101.
  43. De Charles W. Brown, "Manchester in the Early Days," Shortsville Enterprise [sic] 35 (ca. 1883), basado en Orsamus Turner, History of the Pioneer Settlement of Phelps and Gorham's Purchase, and Morris' Reserve (Rochester, N.Y.: Alling, 1851), 215.
  44. Artículo original: http://maxwellinstitute.byu.edu/publications/jbms/?vol=10&num=1&id=235


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